#

19/septiembre/2012

Avance espectacular en la generación de electricidad a partir de aguas residuales

Esta nueva tecnología, creada en la Universidad Estatal de Oregón puede producir de 10 a 50 veces más electricidad por volumen que la mayoría de los otros métodos que usan las células de combustible microbianas, y 100 veces más electricidad

Un equipo de ingenieros de la Universidad de Oregón, Estados Unidos, ha logrado un avance notable en la eficiencia de las células de combustible microbianas que pueden producir electricidad directamente de las aguas residuales; abriendo, de este modo, las puertas a un futuro en el que las plantas de tratamiento de aguas residuales no sólo se energizarán gracias a estas propias aguas, sino que producirán un excedente de electricidad lo bastante grande como para transferirlo a la red de suminsitro eléctrico.

Esto cambiaría drásticamente la manera en que se tratan las aguas residuales en todo el mundo, reemplazando el proceso ampliamente usado durante casi un siglo. El nuevo método produciría cantidades significativas de electricidad, y también limpiaría eficazmente las aguas residuales. Esto podría ahorrar mucho dinero, proporcionaría un tratamiento mejor para el agua y promovería un uso más sostenible de la energía. El nuevo sistema, además, no emite sulfuro de hidrógeno ni metano, a diferencia de otros métodos, lo que lo hace más seguro medioambientalmente.

Los expertos estiman que aproximadamente el 3 por ciento de la energía eléctrica consumida por las naciones industrializadas se usa para tratar las aguas residuales, y la mayor parte de esa electricidad se produce utilizando combustibles fósiles que contribuyen al calentameinto global. Pero el carácter biodegradable de parte del contenido de las aguas residuales, si se aprovecha al máximo, teóricamente, podría proporcionar muchas veces la energía que se usa hoy en día para procesarlas; y, además, sin generar enmisiones adicionales de gases de efecto invernadero.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Oregón desarrollarón hace varios años una primera versión de este sistema, pero en ese momento producía bastante menos energía eléctrica. Con las mejoras introducidas, incluyendo microorganismos más adecuados y nuevos materiales separadores, la tecnología puede producir ahora más de dos kilovatios por emtro cúbico de volumen de líquido en el reactor. esta cantidad de densidad de energía excede a la lograda mediante cualquier otro sistema de depuración basado en células de combustible microbianas.

Fuente: NCYT

sitemap

 

Compártelo